Viajes

Senderismo en Ben Nevis, la montaña más alta de Escocia

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Ben Nevis con sus 1.344m es la montaña más alta de Escocia y de las Islas Británicas. Para muchos es una ruta de domingueros, para otros uno de los mayores retos de Gran Bretaña. En verano solo te separan sus 1.344m de desnivel de un camino empedrado, ya que partes casi desde el mar. En invierno el mal tiempo, el hielo y la nieve. Dos temporadas que hacen que el Ben Nevis sea una montaña muy distinta.

Así es, depende de la temporada la ascensión al Ben Nevis puede ser relativamente “sencilla” si practicas habitualmente deporte, ya que debes superar una ascensión de más de 6h y 1.344m de desnivel. Obviamente no es una ascensión para todo el mundo, pero año tras año más de 100.000 personas intentan llegar a esta mítica cumbre.

Ascensión al Ben Nevis

La montaña más alta de Escocia

Hay dos puntos para acceder a la ruta más conocida, la Pony Track por la cara sur. Desde el parking de pago de Fort William o desde el Youth Hostel, lugar que elegimos para pasar la noche. Desde el segundo se puede aparcar y además es gratis.


Ben Nevis

Antes de acometer la ruta conviene reflexionar. Hablamos de más de 1.300m de desnivel, nada despreciable, y en invierno o primavera aunque veas gente intentando subir en zapatillas o sin mochila, olvídalo. Esas personas ni llegarán y además, pueden sufrir uno de los múltiples accidentes que ocurren en el Ben Nevis. Posiblemente la mayoría se queden en el punto donde comienza la nieve y tengan que dar media vuelta por el tiempo, por el hielo o por no haberse equipado correctamente.


Lochan Meall An T-suidhe

Al comienzo de la ruta ya comienzas a darte cuenta de la “escalera” o pavimento que hay para subir al Ben Nevis. Gran parte del camino fue utilizado desde 1881 para llegar al observatorio y la única forma de subir víveres era con ponys y con carretas, por lo que el camino no solo esta bien señalado si no que hay momentos que parece que está asfaltado.

El desnivel se va cubriendo rápidamente dejando el valle atrás y Fort William. Uno de los puntos más impresionantes de la ruta es cuando se llega al Lochan Meall An T-suidhe, un lago escondido entre las montañas y punto de encuentro de muchos senderistas agitados y sin fuerzas.


Ben Nevis

Más adelante hay un paso que se sortea por un pequeño puente sobre un arroyo y el ascenso continúa en Zigzag. Durante la primavera a veces en este punto es cuando aparece la nieve. En nuestro caso la vimos poco antes y hasta 200m más arriba no tuvimos que usar crampones.


Ben Nevis

Si tu ascenso comienza a primera hora te puedes encontrar con la nieve muy dura en la cresta o en la falda de la montaña que va hacia la cima, momento que hay que usar inevitablemente los crampones. Si tu ascenso comienza más tarde y es un día soleado, de los pocos la verdad, puedes atacar la cima más tarde y encontrarás la nieve mucho más blanda y algo más segura.


Ben Nevis

Desde la falda aún se sigue sin ver la cima del Ben Nevis ni el observatorio, pero ya se vislumbra el imponente precipicio de 700m que rodea la cumbre. Este precipicio se deja a la izquierda con cuidado para poder llegar a la cima, pero si hay niebla mejor no intentarlo, ya que hay zonas con grietas y la caída puede ser mortal.


Ben Nevis

Ya en la cima puedes ver el único edificio de la zona, el antiguo observatorio, hoy ya convertido en un pequeño refugio. Desde aquí las vistas son impresionantes y la verdad, es una pasada estar en el punto más alto de Escocia, Gran Bretaña o de las Islas Británicas. Durante casi una hora no vimos a nadie más en la cima, por lo que fuimos afortunados de poder reinar sobre todos los británicos un breve instante. Nuestro propio anti-Trafalgar.


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¿Qué llevar?

Invierno, primavera y otoño

Antes de partir, hay que ver el estado de la nieve. Por lo general, una subida al Ben Nevis fuera del verano necesitarás material de invierno:

  • Crampones
  • Piolet
  • Bastones
  • Polainas
  • Ropa de invierno
  • Pantalón de invierno y otro impermeable superior
  • Forro polar o del tipo primaloft
  • Windstopper, ya que el viento en la cima es importante
  • Chaqueta impermeable o del tipo Goretex
  • Guantes de invierno
  • Gorro
  • Gafas de sol y de ventisca
  • Botas de invierno

Verano

Aquí la cosa cambia. Aunque podría nevar, la cumbre no tiene porqué estar nevada, por lo que la subida será mucho más sencilla y apenas se necesitará material. Básicamente una equipación de verano estándar donde incluyas unas buenas botas de montaña, chubasquero y un forro polar. Arriba refresca, pero la salida puede ser muy calurosa. No olvides nunca el agua.


Helicóptero de la Royal Army

¿Dónde dormir?

La opción más económica en la red de albergues de Escocia y que además te permiten reservar por Internet. Uno de estos albergues está justo en el punto de partida hacia la cima del Ben Nevis y su nombre es Glen Nevis Youth Hostel, nuestra acertada elección. Lo de salir del albergue y ponerte a caminar no tiene precio :-D. y eso que es de los lugares mas baratos de la zona.

¿Como llegar?

Si no dispones de vehículo propio, el tren es la mejor alternativa. Tarda unas 5 horas desde la ciudad de Edimburgo.

Otras rutas por Escocia

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